61st Infantry Battalion is haunted by ghosts of its own crimes against the people

By JURIE GUERRERO
Jose Percival Estocada, Jr. Command
NPA-Central Panay

Around 9 o’clock in the evening of June 12, 2011, angry civilians fired at the 61st IB troops staying at the covered gym of Barangay Roosevelt, Tapaz, Capiz. Cpl. Pagurayan was hit in the thigh with shotgun pellets. The terrified reactionary troops fired armalites and machine guns into the direction of houses in the barangay for almost 20 minutes.

Residents in several intermediate and upland barangays in Tapaz have long been complaining of the military’s occupation of their gyms or multipurpose halls in the center of the barangay and making use of civilians as human shields against the military’s enemies. But the 61st IB has turned a deaf ear to these complaints and insists on staying in the barangay centers as part of their program to control the population under the US-Aquino regime’s Oplan Bayanihan.

The 61st IB keeps trying to deceive the people that they have changed for the better and are now different from the hated 47th IB. Under Oplan Bayanihan, they are purportedly focusing now on improving the people’s socio-economic situation against poverty. But what has Oplan Bayanihan, and the 61st IB that is carrying this out, actually done to alleviate the hardships the people are undergoing now?

  1. Continued landgrabbing. Instead of returning the ancestral lands to the indigenous people of Capiz; the 3rd Infantry Division, Philippine Army, which commands both the 47th IB and the 61st IB, continues to arrogate the tumanduk’s ancestral lands for its army reservation. Already reeling from poverty because of their poor harvests and the skyrocketing prices of basic commodities, the people face the added burden of losing their farmlands to the landgrabbing 3ID and government-endorsed projects like the Jalaur dam and Teresa Marble mines that bring disaster, not development, to the lives and livelihood of the indigenous people in the mountains of Tapaz and Calinog.
  2. Sowing terror, anxiety, and distrust among the people to destroy their peace of mind and unity. The presence of armed troops in the center of the village breeds anxiety among the people especially the women and children who fear they will be hit by bullets. Last month, drunken troops of the 61st IB fired shots indiscriminately in Brgy Roosevelt. Troops that stay in the villages continue their deception and psywar to make the people distrust each other and destroy their unity, thereby weakening their capacity to struggle for their rights.
  3. Encouraging immorality. In Brgy Roosevelt this May 2011, the 61IB brought in prostitutes and pimped them to some men who incurred diseases afterwards. This is not far removed from Aglinab last year where the 47IB constantly showed pornographic movies to children even if the parents have told them not to.
  4. Increasing crime. When the 47IB stayed in Brgy Aglinab last 2010, and the 61IB in Brgy. Roosevelt this May 2011, carabaos were stolen. These crimes do not happen during the times that the military troops are not in the barangay.

Anyhow, the people know that the butcher 61st IB is no different from the previous brutal 47IB. And this is why their patience is growing thin and though they have inferior firearms, they try to fight.

The 61st IB also knows that despite all their deception and pretense at being new, they are still the old, butcher 61st IB who executed Benjie Bayles, tortured to death Moreto Arcademia, and oppressed hundreds of people in Negros. The 61st IB knows that the people’s justice will follow them wherever they go. And so they are afraid of the people around them, and just the shot of a village resident makes them think they are being harassed by the NPA.

With their incessant deception, disruption of the peace, and threats to the people, it won’t be long till they come across real harassment from the NPA. If they continue to turn a deaf ear on the people’s legitimate demands, the NPA is there to uphold the people’s interests and drive them away by a real tactical offensive.


Hiligaynon Version

61ST IB, GINALAGAS SANG MURTO SANG ILA MGA KASAL-ANAN SA PUMULUYO!

Mas o menos alas 9 sang gab-i sang Hunyo 12, 2011, ginpalukpan sang akig nga mga pumuluyo ang mga tropa sang 61st IB nga nagatener sa covered gym sang Barangay Roosevelt, Tapaz, Capiz. Napilasan sang mga balinis sang shotgun si Cpl. Pagurayan sa paa. Halos 20 minutos nga nagpinalupok sang mga armalayt kag machine gun ang mga nakugmat nga tropa sang reaksyunaryong militar sa direksyon sang mga pamalay sang pumuluyo.

Madugay na nga ginareklamo sang mga pumuluyo sa lain-lain nga mga baryo sa intermedya kag binukid sang Tapaz ang binulan nga pagtener sang mga tropa militar sa sentro sang ila baryo kag paggamit sa mga pumuluyo bilang taming ukon human shield sa inaway. Apang sa pihak sang sini nga mga reklamo, padayon nga nagapinabungol nga nagaplastar sa sentro sang mga baryo ang mga tropa sang 61st IB kabahin sang ila programa sa pagkontrol sa pumuluyo sa idalum sang Oplan Bayanihan sang rehimeng US-Aquino.

Sige ang binutig sang 61st IB sa pumuluyo nga nagbag-o na kuno sila kag tuhay sila sa ginakangil-aran nga 47th IB. Sa Oplan Bayanihan kuno, nagatum-ok sila sa pagpauswag sa palangabuhian sang pumuluyo kontra sa kaimulon. Apang ano na gid ang ginhimo sang Oplan Bayanihan kag 61st IB nga nagapatuman sini, sa pag-antos nga ginapas-an sang pumuluyo subong?

1. Padayon nga pag-agaw sang duta. Sa baylo nga ibalik sa ila ang ansestral nga duta sang mga tumanduk sa Capiz; padayon ini nga ginaagaw sang 3rd Infantry Division, Philippine Army, nga amo ang nagapahulag pareho sa 47th IB kag 61st IB. Nagapamigado na gani ang pumuluyo sa ila pananum kag sa nagatimbuok nga presyo sang balaklon, nagapamroblema pa sila nga madulaan sang duta nga matamnan bangud sa paglanggab sang 3ID kag sa mga ginaduso sang gubyerno nga proyektong dam sa Suba sang Jalaur kag minahan sang Teresa Marble nga indi man kauswagan kundi kalalat-an ang ginahatag sa pumuluyo sa binukid sang Tapaz kag Calinog.

2. Pagsab-og sang kakugmat, pagkalisang, kag pagdudahay agud maguba ang pagkahim-os sang buot kag paghiliusa sang mga pumuluyo. Ang presensya sang mga armadong tropa sa tunga sang baryo nagadisturbo sa pamensaron sang mga pumuluyo labi na sang kababaihan kag kabataan bangud sa katalagman nga masalabat sila sang bala kon mag-ilinaway. Sang nagligad lang nga bulan, nagpinalupok ang nagamaoy nga mga 61st didto sa Roosevelt. Ang mga tropa nga nagatener sa baryo sige man ang panglansi, pangsaywar kag pamunet sa mga pumuluyo agud magdudahay sa kada isa kag maguba ang ila paghiliusa kag magluya ang paghimakas para sa ila mga kinamatarung.

3. Pagpaluntad sang garuk nga kultura sang imoralidad. Sa Brgy Roosevelt sining Mayo 2011, nagdala ang 61IB sang mga bayaran nga babaye sa baryo kag ginbugaw ang mga ini sa pila ka mga pumuluyo nga nagmalasakit pagkatapos. Sa Aglinab sang nagligad nga tuig, tayuyon man ang 47IB nga nagpatan-aw sang mga binastos ukon pornographic nga sine sa mga kabataan bisan ginahambalan pa sila sang mga ginikanan nga indi maghimo sini.

4. Pagduging sang krimen. Sang magtener ang 47IB sa Brgy Aglinab sang 2010 kag ang 61IB sa Brgy. Roosevelt sang Mayo 2011, nagkaladula ang karabaw sang mangunguma, bagay nga wala nagakalatabo sa panahon nga wala sila.

Ano pa, nabal-an sang pumuluyo nga wala sang kinatuhay ang berdugong 61st IB sa nagligad nga abusador nga 47IB. Gani, nagakahubas na ang pasensya sang pumuluyo kag bisan maluya lang ang armas, nagabato na sa ila.

Nabal-an man sang 61IB nga sa pihak sang ila paniplang kag pakuno-kuno nga nagbag-o na, sila gihapon ang bergudong 61st IB nga nagpatay kay Benjie Bayles, nagtortyur kay Moreto Arcademia, kag nagpamigos sa ginatos ka pumuluyo sa Negros. Nabal-an sang 61st IB nga lagson sila sang hustisya sang pumuluyo diin man sila magkadto. Gani, bisan sa pumuluyo sa ila palibot subong, nagakahadlok na sila kag ang pagpalupok sang isa lang ka akig nga pumuluyo ginapamensar dayon nga harassment na sang NPA.

Sa padayon nila nga pagpaniplang, panggamo kag pagpamahog sa pumuluyo, indi gid man magdugay kag tuod-tuod nga harassment na ang ila maagom halin sa NPA. Kon indi pa sila magpamati sa lehitimo nga reklamo sang pumuluyo, ara ang NPA nga nagasakdag sa interes sang pumuluyo para magpahalin sa ila paagi sa tuod-tuod nga taktikal nga opensiba

0 replies

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *