Latin America and the anti-imperialist movement

Interview with Prof. Jose Maria Sison by Dezurda of Guatemala
11 November 2018 | Spanish»

1. Please give us your analysis of the progressive governments of Latin America, Cuba, Bolivia, Nicaragua and Ecuador

NDFP archive photo / JB

JMS: There are progressive governments in Latin America like those of Cuba, Venezuela, Bolivia, and Nicaragua because they stand for national independence, democracy, social justice, economic development, cultural progress and international solidarity.

By history and current manifestations, the Cuban government is the most progressive and most stable government standing for national independence and socialism. It arose under the leadership of the late Fidel Ruiz Castro through the armed overthrow of the oligarchy. Since then, it has been able to defeat imperialist aggression, subversion and blockade and has won political, economic, social and cultural victories and engaged in international solidarity under the leadership of the Communist Party of Cuba.

The Bolivarian Movement led by the late Hugo Chavez in Venzuela was able to establish the current government led by President Maduro through elections on a platform of national independence, economic nationalization and socialism. The Chavista government has won great victories in fulfilling its Bolivarian missions in raising workers’ wages, housing, health care and other measures of social welfare. It used well its oil income in benefiting the people of Venezuela and other countries in terms of social welfare and social services.

The US imperialists went so far as to connive with Saudi Arabia in bringing down the price of oil in order to inflict harm on such countries as Venezuela and Russia. They have also manipulated the supply of consumer products from abroad in order to create artificial shortages and inflation of prices. But the Bolivarian government has so far overcome the challenges and provocations of the US and its stooges.

The US persists in threatening to launch a war of aggression and instigating a coup, in imposing trade and financial sanctions on Venezuela and in manipulating needed imports and thus generating hyperinflation. But the Bolivarian government is resilient and has been effective in carrying out its Bolivarian missions. It enjoys the support of a solid mass base within Venezuela. This has allowed it to prevail in previous recent elections, in mass actions and other tests of strength.

The Bolivian government under the leadership of Evo Morales is also steadfast in standing up and fighting for national independence, economic sovereignty, democracy, social justice and international solidarity. The Nicaraguan government under Daniel Ortega traces its origin to the Sandinista armed revolution and has plenty of experience in fighting the US imperialists and the local reactionaries. Lessons can also be drawn from the compromises with the oligarchs in the peace agreement that was made under the pressure of the US-supported contras.

Like Venezuela, the Bolivian and Nicaraguan governments are now targets of regime change by the US imperialists and the local agents. Elsewhere in Latin America, like Mexico, Ecuador, Venezuela, Colombia and Brazil, the US imperialists are using economic, financial and political means to subvert governments and bring them under the control of right-wing cliques of the big compradors and cacique oligarchs.

On the whole, Latin America is still the backyard of US imperialism. US imperialism is dominant through its unilateralist policies, through bilateral and multilateral regional agreements and through multilateral agencies like the IMF, World Bank and the World Trade Organization. The peoples of Latin America need to build and strengthen the anti-imperialist movement by carrying out various forms of struggle.

2. Please give us your analysis on the peace process in Guatemala and in the Philippines. What would you have done if you were part of the peace process in Guatemala?

JMS: What is fatal to the people´s cause in any peace process is for the leadership of the revolutionary movement to capitulate to the persistent reactionary government and agree to disarm and dismantle the people´s army even while there is yet no sufficient implementation of the social, economic and political reforms mutually agreed upon by the negotiating parties.

It is worse if there is a disarming and dismantling of the people´s army even before there are mutually satisfactory agreements or if the agreements do not satisfy the demands and interests of the people. When the reactionary government succeeds in disarming and dismantling the people´s army before the substantial and sufficient implementation of the agreed social, economic and political reforms, that government and the oligarchy will no longer proceed to carry out the needed reforms but proceed to suppress and deceive the people and all their political formations.

By these considerations, I invite you to review the history of the peace process in Guatemala and discover the essential errors that have led to the end of the people´s revolutionary struggle and the frustration of their demands and aspirations for national and social liberation. At any rate, I am aware that the old military and economic structures that generated armed conflict in Guatemala have remained intact and that the so-called constitutional reform package has been rejected through processes still controlled by the oligarchy.

As chief political consultant of the National Democratic Front of the Philippines (NDFP), I can describe the principled position and conduct of the NDFP in the peace process with the reactionary big comprador-landlord government of the Philippines through the facilitation of the Royal Norwegian Government. I suggest that we learn some lessons from a comparative study of the peace process in Guatemala and the Philippines even as the latter is terminated for the time being by the Duterte regime.

Whenever the enemy wants to fight the people and does not want peace negotiations, the revolutionary forces of the NDFP, the Communist Party of the Philippines (CPP) and the New People´s Army (NPA) are ready to fight the enemy and win victories in all forms of the revolutionary struggle. Whenever the enemy wants to negotiate peace, the NDFP is ready to negotiate and prevent the enemy from claiming to be the champion of peace and from misrepresenting the revolutionary forces as opponents of peace.

In our experience of the Philippine peace process, the enemy plays a series of tactics in order to prevent substantive negotiations and comprehensive agreements on the social, economic and political reforms, which are needed to address the roots of the civil war. These tactics of the reactionary government have included the following: demanding to hold the peace negotiations in a venue under its surveillance and control in the Philippines, negotiating an agreement on prolonged and indefinite ceasefire to paralyze the people´s army, offering socio-economic community projects and sham localized peace talks to break up the revolutionary movement and ceaseless carrying out of occupation, psywar, intelligence and combat operations.

Since 1992, the NDFP has always frustrated these tactics of the enemy. It takes the firm position that the peace process must be used to negotiate and make comprehensive agreements on a series of substantive issues, such as the following: respect for human rights and international humanitarian law, social and economic reforms, political and constitutional reforms and the end of hostilities and disposition of forces. The purpose is to address the roots of the civil war and lay the basis for a just and lasting peace.

So far, the Philippine peace process has resulted since 1998 in the mutual approval of the Comprehensive Agreement on Respect for Human Rights and International Humanitarian Law (CARHRIHL) in accordance with the International Bill of Rights and the International Humanitarian Law, not in accordance with the legal and judicial system of the reactionary government. Since then, however, the reactionary government has resorted to all sorts of tactics in order to frustrate the negotiations and the making of agreements on social, economic and political reforms.

Whenever the reactionary government terminates the peace negotiations, the revolutionary forces and people pursue and intensify the protracted people´s war. They assert that it took the Filipino people to defeat Spanish colonialism in more than 300 years, it will take much less time for the people to overthrow the US-dominated reactionary government.

3. What role should the anti-imperialist organizations play in Guatemala and Latin America?

JMS: There is certainly a need for the anti-imperialist mass movement in Guatemala and in other countries in Latin America to major a decisive role in carrying forward the people’s demand for full independence from US imperialism, democracy, social justice, economic development through land reform and national industrialization, cultural progress and a just peace.

In this regard, as Chairperson of the International League of Peoples’ Struggle, I am happy to acknowledge the fact that the ILPS has been trying hard since its founding in 2001 to encourage the mass organizations of Latin America to join the ILPS, establish national chapters and wage anti-imperialist and democratic struggles for national and social liberation from US imperialism and the local oligarchy. But it take more than the mass organizations to accomplish the tasks of national and social liberation.

In any country of Latin America, there must be a revolutionary party of the proletariat capable of providing the correct ideological, political and organizational leadership to the revolutionary mass movement of the people in carrying out the new democratic and socialist stages of the revolution. The working class is the only class capable of leading the people from democratic reforms to socialism. But it must rely on various types of mass organizations.

There must be the trade unions, the association of peasants, farm workers and the indigenous peoples and the organizations of the youth, women, teachers, lawyers, scientists and other professionals, the religious and social activists for human rights and a just peace. They are all needed to carry out the various forms of anti-imperialist and democratic struggle. They are the broad base and source of further strength of the revolutionary movement mled by the revolutionary party of the proletariat.

The revolution in Guatemala and the rest of Latin America can be successfully carried out with the three weapons of the revolution: the revolutionary party of the proletariat, the people´s army and the united front. The modes of existence, the strategy and tactics in the use of these instruments depend on the concrete conditions of any country. In any case, these must respond to the needs, demands and aspirations of the people for national and social liberation.

The people of Guatemala and Latin America have a rich revolutionary experience. They can draw positive and negative lessons from this experience and clarify the tasks for waging revolution more successfully than ever before. They can never agree to the perpetuation of their oppression and exploitation by the US imperialists and the local exploiting classes. They hunger for greater freedom, democracy, social justice and all-round progress and are always ready to fight for these when they are correctly aroused, organized and mobilized by a revolutionary party daring to struggle and daring to win.###


Transcript of Interview in Spanish & English version below:

AMÉRICA LATINA Y EL MOVIMIENTO ANTIIMPERIALISTA

Entrevista con el profesor Jose Maria Sison por Dezurda de Guatemala
11 de noviembre de 2018

1. Por favor, denos su análisis sobre los gobiernos progresistas de América Latina, Cuba, Bolivia, Nicaragua y Ecuador.

NDFP archive photo / JB

JMS: Hay gobiernos progresistas en América Latina como los de Cuba, Venezuela, Bolivia y Nicaragua porque representan la independencia nacional, la democracia, la justicia social, el desarrollo económico, el progreso cultural y la solidaridad internacional.

Por historia y manifestaciones actuales, el gobierno cubano es el gobierno más progresista y más estable que defiende la independencia nacional y el socialismo. Surgió bajo el liderazgo del fallecido Fidel Castro Ruz a través del derrocamiento armado de la oligarquía. Desde entonces, bajo la dirección del Partido Comunista de Cuba, ha sido capaz de derrotar la agresión, la subversión, el bloqueo imperialistas y ha obtenido victorias políticas, económicas, sociales y culturales y se ha comprometido con la solidaridad internacional.

El Movimiento Bolivariano liderado por el difunto Hugo Chávez en Venezuela pudo establecer el actual gobierno liderado por el Presidente Maduro a través de elecciones en una plataforma de independencia nacional, nacionalización económica y socialismo. El gobierno chavista ha obtenido grandes victorias en el cumplimiento de sus misiones bolivarianas para aumentar los salarios de los trabajadores, la vivienda, la atención médica y otras medidas de bienestar social. Utilizó bien sus ingresos petroleros para beneficiar a la población de Venezuela y otros países en materia de bienestar social y servicios sociales.

Los imperialistas de los Estados Unidos fueron tan lejos como para convencer a Arabia Saudita de bajar el precio del petróleo para infligir daños a los países como Venezuela y Rusia. También han manipulado la oferta de productos de consumo desde el extranjero para crear una escasez artificial y la inflación de los precios. Pero el gobierno bolivariano hasta ahora ha superado los desafíos y las provocaciones de los Estados Unidos y sus secuaces.

Estados Unidos persiste en amenazar con lanzar una guerra de agresión e instigar un golpe de estado, imponer sanciones comerciales y financieras a Venezuela y manipular las importaciones necesarias y, por lo tanto, generar hiperinflación. Pero el gobierno bolivariano es resistente y ha sido eficaz en llevar a cabo sus misiones bolivarianas. Cuenta con el apoyo de una sólida base de masas en Venezuela. Esto le ha permitido prevalecer en elecciones recientes anteriores, en acciones masivas y otras pruebas de fuerza.

El gobierno boliviano bajo el liderazgo de Evo Morales también es firme en defender y luchar por la independencia nacional, la soberanía económica, la democracia, la justicia social y la solidaridad internacional. El gobierno nicaragüense, bajo Daniel Ortega, tiene su origen en la revolución armada sandinista y tiene mucha experiencia en la lucha contra los imperialistas estadounidenses y los reaccionarios locales. También se pueden extraer lecciones de los compromisos con los oligarcas en el acuerdo de paz que se hizo bajo la presión de los contras apoyados por los Estados Unidos.

Al igual que Venezuela, los gobiernos bolivianos y nicaragüenses son ahora objetivos de cambio de régimen por parte de los imperialistas estadounidenses y los agentes locales. En otras partes de América Latina, como México, Ecuador, Venezuela, Colombia y Brasil, los imperialistas estadounidenses están usando medios económicos, financieros y políticos para subvertir a los gobiernos y ponerlos bajo el control de camarillas de derecha de los grandes compradores y oligarcas cacique.

En general, América Latina sigue siendo el patio trasero del imperialismo estadounidense. El imperialismo estadounidense es dominante a través de sus políticas unilateralistas, de los acuerdos regionales bilaterales y multilaterales y tambien a través de las agencias multilaterales como el FMI, el Banco Mundial y la Organización Mundial de Comercio. Los pueblos de América Latina necesitan construir y fortalecer el movimiento antiimperialista llevando a cabo diversas formas de lucha.

2. Por favor, denos su análisis sobre el proceso de paz en Guatemala y en Filipinas. ¿Qué habrías hecho si fueras parte del proceso de paz en Guatemala?

JMS: Lo que es fatal para la causa del pueblo en cualquier proceso de paz es que el liderazgo del movimiento revolucionario capitule ante el persistente gobierno reaccionario y acepte desarmar y desmantelar el ejército del pueblo aún cuando todavía no haya una implementación suficiente de las reformas sociales, económicas y políticas acordadas mutuamente por las partes negociadoras.

Es peor si hay un desarme y desmantelamiento del ejército popular incluso antes de que haya acuerdos mutuamente satisfactorios o si los acuerdos no satisfacen las demandas e intereses del pueblo. Cuando el gobierno reaccionario logra desarmar y desmantelar al ejército popular antes de la implementación sustancial y suficiente de las reformas sociales, económicas y políticas acordadas, ese gobierno y la oligarquía ya no procederán a llevar a cabo las reformas necesarias, sino que procederán a reprimir y engañar al pueblo y a todas sus formaciones políticas.

Con estas consideraciones, los invito a revisar la historia del proceso de paz en Guatemala y descubrir los errores esenciales que han llevado al final de la lucha revolucionaria del pueblo y la frustración de sus demandas y aspiraciones de liberación nacional y social. En cualquier caso, soy consciente de que las viejas estructuras militares y económicas que generaron el conflicto armado en Guatemala han permanecido intactas y que el llamado paquete de reformas constitucionales ha sido rechazado a través de procesos aún controlados por la oligarquía.

Como consultor político principal del Frente Democrático Nacional de Filipinas (NDFP), puedo describir la posición y la conducta de principio del NDFP en el proceso de paz con el gobierno reaccionario de los grandes compradores y propietarios de Filipinas facilitado por el Gobierno Real de Noruega. Les sugiero que aprendamos algunas lecciones de un estudio comparativo del proceso de paz en Guatemala y Filipinas, incluso cuando esta última sea terminada por el régimen de Duterte por el momento.

Cuando el enemigo quiere pelear con el pueblo y no quiere negociaciones de paz, las fuerzas revolucionarias del NDFP, el Partido Comunista de Filipinas (CPP) y el Nuevo Ejército Popular (NPA) están listos para luchar contra el enemigo y ganar victorias aplicando todas las formas de lucha revolucionaria. Cada vez que el enemigo quiere negociar la paz, el NDFP está listo para negociar y evitar que el enemigo se jacte de ser el paladin de la paz y tergiversando la posición de las fuerzas revolucionarias como opositores de la paz.

En nuestra experiencia del proceso de paz de Filipinas, el enemigo juega una serie de tácticas para evitar negociaciones sustanciales y acuerdos integrales sobre las reformas sociales, económicas y políticas, que son necesarias para abordar las raíces de la guerra civil. Estas tácticas del gobierno reaccionario han incluido lo siguiente: exigir celebrar las negociaciones de paz en un lugar bajo su vigilancia y control en Filipinas, negociar un acuerdo sobre un alto el fuego prolongado e indefinido para paralizar el ejército popular, ofrecer proyectos socioeconómicos comunitarios y falsas conversaciones de paz locales para dividir al movimiento revolucionario y llevando a cabo incesantemente operaciones de ocupación, guerra psicologica, inteligencia y combate.

Desde 1992, el NDFP ha frustrado siempre estas tácticas del enemigo. Adopta la firme posición de que el proceso de paz debe utilizarse para negociar y alcanzar acuerdos integrales sobre una serie de cuestiones sustantivas, como las siguientes: el respeto de los derechos humanos y el derecho internacional humanitario, las reformas sociales y económicas, las reformas políticas y constitucionales y el fin de las hostilidades y la disposición de las fuerzas. El propósito es abordar las raíces de la guerra civil y sentar las bases para una paz justa y duradera.

Hasta ahora, el proceso de paz de Filipinas ha resultado desde 1998 en la aprobación mutua del Acuerdo Global sobre el Respeto de los Derechos Humanos y el Derecho Internacional Humanitario (CARHRIHL), de conformidad con la Carta Internacional de Derechos y el Derecho Internacional Humanitario, no de conformidad con el Sistema Jurídico y Judicial del gobierno reaccionario. Desde entonces, sin embargo, el gobierno reaccionario ha recurrido a todo tipo de tácticas para frustrar las negociaciones y la elaboración de acuerdos sobre reformas sociales, económicas y políticas.

Siempre que el gobierno reaccionario interrumpe las negociaciones de paz, las fuerzas revolucionarias y el pueblo persiguen e intensifican la guerra popular prolongada. Afirman que al pueblo filipino le tomó más de 300 años para derrotar el colonialismo español, le tomará mucho menos tiempo para derrocar al gobierno reaccionario dominado por Estados Unidos.

3. ¿Qué papel deben jugar las organizaciones antiimperialistas en Guatemala y América Latina?

JMS: Ciertamente es necesario que el movimiento de masas antiimperialista en Guatemala y en otros países de América Latina desempeñe un papel decisivo en llevar adelante la demanda popular de independencia total del imperialismo estadounidense, la democracia, la justicia social y el desarrollo económico a traves de la reforma agraria, la industrialización nacional, el progreso cultural y una paz justa.

En este sentido, como Presidente de la Liga Internacional de la Lucha de los Pueblos (ILPS, sus siglas en inglés) , me complace reconocer el hecho de que la Liga ha estado esforzándose desde su fundación en 2001 para alentar a las organizaciones de masas de América Latina a unirse a la Liga, establecer capítulos nacionales, y librar luchas democráticas y antiimperialistas por la liberación nacional y social del imperialismo estadounidense y la oligarquía local. Pero se necesita más que las organizaciones de masas para cumplir con las tareas de la liberación nacional y social.

En cualquier país de América Latina, debe haber un partido revolucionario del proletariado capaz de proporcionar una direccion ideológica, política y organizativa correcta al movimiento de masas revolucionario del pueblo para llevar a cabo la etapa nueva democrática y la etapa socialista de la revolución. La clase obrera es la única clase capaz de guiar a los pueblos desde las reformas democráticas hasta el socialismo. Pero debe depender de varios tipos de organizaciones de masas.

Deben existir los sindicatos, la asociación de campesinos, de trabajadores agrícolas y de los pueblos indígenas y las organizaciones de jóvenes, de mujeres, de maestros, de abogados, de científicos y otros profesionales, los activistas religiosos y sociales por los derechos humanos y una paz justa. Todos son necesarios para llevar a cabo las diversas formas de lucha antiimperialista y democrática. Son la base amplia y la fuente de mayor fuerza del movimiento revolucionario organizado por el partido revolucionario del proletariado.

La revolución en Guatemala y el resto de América Latina puede llevarse a cabo con éxito con las tres armas de la revolución: el partido revolucionario del proletariado, el ejército popular y el frente unido. Los modos de existencia, la estrategia y las tácticas en el uso de estos instrumentos dependen de las condiciones concretas de cualquier país. En cualquier caso, estos deben responder a las necesidades, las demandas y las aspiraciones del pueblo por la liberación nacional y social.

Los pueblos de Guatemala y América Latina tienen una rica experiencia revolucionaria. Pueden extraer lecciones positivas y negativas de esta experiencia y aclarar las tareas para librar la revolución con más éxito que nunca. No pueden aceptar jamás la perpetuación de su opresión y explotación por parte de los imperialistas estadounidenses y las clases explotadoras locales. Anhelan una mayor libertad, democracia, justicia social y progreso integral, y siempre están listos para luchar por estos cuando están correctamente motivados, organizados y movilizados por un partido revolucionario que se atreva a luchar y se atreva a ganar.