Philippine Army kills top scientist, two assistants in Leyte

Leonardo L. CoNDFP-EV condemns yet another 19th IB massacre claiming the lives of a distinguished scientist and his two assistants

By CPP Information Bureau

The National Democratic Front of the Philippines – Eastern Visayas (NDFP-EV) today condemned the massacre of a prominent botanist and his two assistants last 15 November, and pinned responsibility on the 19th Infantry Battalion of the Philippine Army, calling for its expulsion from the region for committing mass killings and other human rights violations for so many years.

"The NDFP-EV condoles with the families and friends of University of the Philippines professor Dr. Leonardo Co and his assistants, Sofronio Cortez and Julius Borromeo, who were indiscriminately fired upon and killed by 19th IB elements while doing fieldwork in Kananga, Leyte," said Fr. Santiago Salas, NDFP-EV spokesperson.

"We join the call for justice for Dr. Co and his assistants, as well as for survivors Policarpio Batute and Ronino Gibe, and the many other victims of the 19th IB. The NDFP-EV does not believe that an encounter occurred between the New People's Army and the 19th IB elements and that Dr. Co's group was caught in the crossfire. It is highly improbable for Dr. Co and his companions to accidentally stray near an NPA camp or an NPA unit on maneuvers and suddenly find themselves in a crossfire. The NPA camps are well-hidden and highly secure areas inaccessible to most, and an NPA unit on maneuvers also stays away from civilians to maintain secrecy and to avoid endangering them.

Rather, it is the NDFP-EV's belief that Dr. Co's group was mistaken for an NPA unit by the 19th IB elements led by Lt. Ronald Ocheamar, who attacked based on a flimsy intelligence report, and who furthermore violated the rules of engagement by indiscriminately firing without verifying their targets. We trust that the NPA's Mt. Amandewin Command in Leyte is investigating this grave incident to clarify what really happened and to help attain justice for the victims."

Fr. Salas also said that the onus is on the 19th IB, dubbing it the "Massacre Battalion" for its involvement in at least three previous massacres and other rights violations. "If confirmed, the killing of the UP professor and his assistants will be the second massacre in Kananga alone by the 19th IB.

To remember, the first Kananga massacre happened on April 16, 2003, with the mass torture and massacre of nine civilians — including a pregnant woman and four minors. The victims were doused with boiling water before being shot in the head at close range. Moreover, on Nov. 21 will be the commemoration of another 19th IB massacre, this time of ten peasants in Palo, Leyte in 2005 who were peacefully working when attacked. Meanwhile, the earliest documented massacre by the 19th IB involved the killing of the Nuguit family — three children, the father, and the mother who was also pregnant — whose house was strafed in Palapag, Northern Samar on January 28, 1999.

The 19th IB is also accused of other rights violations, such as the extrajudicial executions under Oplan Bantay Laya that victimized progressive activists, as well as CPP-NPA cadres Bibiano Rentillosa and Antonio Ramos, who were killed after being captured alive in 2006 and 2007, respectively."

The NDFP-EV spokesperson called on the Aquino government not to whitewash but to swiftly investigate the incident and render justice to the victims, and to take steps to end the brutal militarization of Eastern Visayas that led to the massacre.

"We call on Justice Secretary Leila de Lima as well as the human rights committees in the Senate and Congress to probe and punish the responsible for this latest atrocity by the 19th IB as well as previous ones, so justice can finally be rendered to the battalion's various victims. The survivors and potential witnesses Policarpio Batute and Ronino Gibe must also be protected from retaliation and whitewash attempts by the 8th Infantry Division.

This latest atrocity should also be a wake-up call to the Aquino government to end Oplan Bantay Laya now and to desist from crafting more military campaigns that mostly harm civilians. Eastern Visayas is in the throes of massive militarization because it is a priority area for the government campaign against the NPA. But as this new Kananga massacre shows, the government campaign is turning into senseless violence against the people because trigger-happy soldiers have been enjoying impunity for too long, despite so many complaints over human rights violations."

Fr. Salas also called on the peace negotiating panels of the Aquino government and the NDFP to take the Kananga incident as a challenge to persevere with the peace talks.

"The senseless deaths of Dr. Leonardo Co and his two assistants epitomize the sufferings of innocent civilians and the crying need for peace and justice, in the face of government offensives that wantonly violate human rights and international humanitarian law. The NDF-EV hopes that the recent tragedy will spur the Aquino government into showing its political will for negotiations, rather than pursuing the militarist and fascist approach of Oplan Bantay Laya over the past decade."

Reference:
Roy Santos
NDF-EV Media Liaison Officer
Cellphone No. +639196199369 begin_of_the_skype_highlighting              +639196199369      end_of_the_skype_highlighting
E-mail: ndfevis@gmail.com


Ginkokondena han NDF-EV an usa na liwat nga masaker han 19th IB nga nagin hinungdan han kamatay han kilalado nga syentista ngan an duha niya nga kaupod

November 17, 2010

Ginkondena yana han National Democratic Front-Eastern Visayas an pagmasaker ha usa nga promininte nga siyentista han mga tanum (botanist) ngan an iya mga kaupod hadin Nobyembre 15, gintudlok an 19th IB komo responsable, ngan nanawagan nga palagputon ini tikang ha rehiyon tungod han pira na katuig nga paghimo hin damo nga kaso han mga panmatay ngan iba pa nga panalapas han tawhanon nga katungod. "Nakikigsimpatya an NDF-EV ha mga pamilya ngan kasangkayan han propesor ha University of the Philippines nga hi Dr. Leonardo Co ngan han iya mga kaupod nga hira Sofronio Cortez ngan Julius Borromeo, nga paturapak nga gin-istraping ngan ginpatay han mga elemento han 19th IB samtang nagtatrabaho ha Kananga, Leyte," sering ni Fr. Santiago Salas, tagapagyakan han NDF-EV. "Nakikig-usa kita ha panawagan para han hustisya kan Dr. Co ngan ha iya mga kaupod, kan Policarpio Batute ngan Ronino Gibe nga nakatalwas, sugad man para ha damo pa nga biktima han 19th IB. Diri natuod an NDF-EV nga nagkamay-ada hin engkuwentro giutan han New People's Army ngan han mga elemento han 19th IB, ngan ha sering nga naipit ha balyuay han bubto o "crossfire" an grupo ni Dr. Co. Ura-ura nga diri matuod-tuod nga aksidente nga makaharani hi Dr. Co ngan an iya mga kaupod ha kampo han NPA o ha nagmamaniobra nga yunit han NPA, ngan tigda na la nga ginbutang an kalugaringon ha giutan han bubtuhay. An mga kampo han NPA in maupay an katago ngan aadto ha lugar nga hitaas an pagtagad ha siguridad ngan diri basta-basta makakadtuan han kadam-an, ngan an mga nagmamaniobra nga yunit han NPA liwat in napaharayo ha mga sibilyan agud mamentinar an pagsikreto ngan agud diri hira maibutang ha risgo. Kundi, may pagtuo an NDF-EV nga nahisal-an komo usa nga yunit han NPA an grupo ni Dr. Co han mga elemento han 19th IB nga ginpapamunuan ni Lt. Ronald Ocheamar, nga umatake basar ha diri klaro nga sumat ha intelidyens, ngan dugang pa nira nga ginbaliwaray an mga balaud ha pakig-away (rules of engagement) pinaagi han paturapak nga pagpabuto nga diri ginkaklaro an ira mga target. Natapod kita nga nag-iimbestigar na an Mt. Amendewin Command han NPA ha Leyte kabahin hini nga makarimadima nga insidente agud klaruhon kun ano gud an tinuod nga nahitabo ngan bumulig ha pagkab-ot han hustisya para han mga biktima."

Ginsering pa ni Fr. Salas nga aada an kabaratunan ha 19th IB, ngan gintawag ini nga "Batalyon han Masaker" tungod han pagkadabi hini ha diri maubos ha tulo nga masaker ngan iba pa nga panalapas han tawhanon nga katungod han nakalabay. "Kun makukumpirma an pagmasaker ha propesor han UP ngan han iya mga kaupod, amo na ini an ikaduha nga masaker ha Kananga nga binuhatan han 19th IB. Kun mahihinumduman, an syahan nga masaker ha Kananga nahitabo hadton Abril 16, 2003, ha tinagdamo nga panortyur ngan pagmasaker han siyam nga mga sibilyan — upod na an usa nga babayi nga burod ngan upat nga menor-de-edad. Ginlapwahan hin nakaladkad nga tubig an mga biktima ugsa duok nga ginpanmusil ha ulo. Dugang pa, hihinumdumon ha Nobyembre 21 an usa pa nga masaker nga binuhatan han 19th IB, hini nga higayon ha napulo nga mga parag-uma ha Palo, Leyte hadton 2005 nga gin-atake samtang murayaw nga nagtatrabaho. Samtang, an pinakasyahan nga naidokumento nga masaker nga binuhatan han 19th IB nahitabo ha pagpataya han pamilya Nuguit — tulo nga bata, an amay ngan an iroy nga burod gihapon hito nga takna — didto ha Palapag, Northern Samar hadton Enero 28, 1999. Gin-aakusaran gihap hin iba pa nga mga panalapas han tawhanon nga katungod an 19th IB, sugad han ekstrahudisyal nga panmatay ilarum han Oplan Bantay Laya nga nambiktima ha mga progresibo nga mga aktibista, sugad man ha mga kadre han CPP-NPA nga nadakop nga buhi ngan ginpatay, hi Bibiano Rentillosa hadton 2006 ngan hi Antonio Ramos hadton 2007."

Nanawagan an tagapagyakan han NDF-EV ha gobyerno Aquino nga ayaw pagtahuban kundi dagmit nga imbestigaran an insidente para mahatagan hustisya an mga biktima, sugad man tangpuson na an brutal nga militarisasyon ha Eastern Visayas nga naghagudalan ha masaker. "Nananawagan kita kan Justice Secretary Leila de Lima sugad man ha kanan Senado ngan Kongreso nga mga komite ha tawhanon nga katungod nga imbistigaran ngan sirutan an responsable hini nga bag-o nga panalapas han 19th IB, sugad man an mga nakalabay agud mahatagan na hin hustisya an damo hini nga mga biktima. Ini nga bag-o nga brutalidad in kaangayan nga magserbi nga pamukaw ha gobyerno Aquino nga tangpuson na yana an Oplan Bantay Laya ngan undangon na an paghinimo hin iba pa nga mga kampanya militar nga kasagaran nga nagpapakuri la ha mga sibilyan. Aada ha butnga han grabe nga militarisasyon an Eastern Visayas tungod kay prayoridad ini han kampanya han gobyerno kontra ha NPA. Pero ha ginpakita hini nga bag-o nga masaker ha Kananga, nagawas nga an kampanya han gobyerno in nagigin waray-wantas nga kabangisan kontra ha katawhan nga maiha na nga ginpapatakasan hin mga utok-pulbura nga sundalo, ha luyo han damo nga reklamo han panalapas han tawhanon nga katungod."

Nanawagan gihapon hi Fr. Salas ha mga nalingkod para ha negosasyon pankamurayawan dida ha gobyerno Aquino ngan ha NDFP nga karawton an insidente komo usa nga ayat agud magpursige ha erestorya. " An waray pulos nga kamatay nira Dr. Leonardo Co ngan an iya duha nga kaupod in pungkay han pag-aantos han mga inosente nga sibilyan ngan an seryoso nga panginahanglan para ha kamurayawan ngan hustisya, atubangan han waray-wantas nga mga opensiba han gobyerno nga natalapas ha tawhanon nga katungod ngan internasyunal nga makatawo nga balaud. Naglalaum an NDF-EV nga an bag-o nga trahedya in magduduso ha gobyerno Aquino ha pagpakita han pulitikal nga kaandaman para ha negosasyon, kontra ha pagpursige ha militarista ngan pasista nga daop han Oplan Bantay Laya ha naglabay nga dekada."

Reference:
Roy Santos
NDF-EV Media Liaison Officer
Cellphone No. +639196199369 begin_of_the_skype_highlighting              +639196199369      end_of_the_skype_highlighting
E-mail: ndfevis@gmail.com

0 replies

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *